Святитель Гавриил Имеретинский

Проповедуя в кафедральном соборе Кутаиси, епископ Гавриил (Кикодзе) сказал:

— Наша Имеретия погибает от невежества. Больше половины всего зла, которое случается: убийства, воровство, — проистекает от отсутствия знания. Невежественный человек не сможет быть с Христом. Если желаешь быть с Христом, приступай к учёбе и просвещению ума!

Владыка Гавриил подтверждал слова делом: своё многолетнее архипастырское служение он посвятил просвещению народа — в основном малограмотных грузинских крестьян.

Возглавив в 1860 году Имеретинскую епархию, епископ Гавриил оставался на своей кафедре до самой смерти в 1896 году. За это время благодаря ему в Имеретии открылось более ста церковно-приходских школ и библиотек, а в Кутаиси была основана духовная семинария — вторая на всю Грузию.

Много сил владыка отдавал поездкам. Так, в одном только 1872 году он посвятил объезду епархии сто дней. И всюду проповедовал при огромном стечении народа, освящал новые церкви, общался с людьми всех сословий.

С 1869 года Преосвященный Гавриил также управлял Абхазской епархией, по которой он совершил семь миссионерских путешествий. В результате было крещено около девятнадцати тысяч абхазов, а на их землях построен пятьдесят один храм. Владыкой были восстановлены и торжественно освящены древние византийские соборы в Пицунде и Драндах. А ещё епископ Гавриил способствовал переводу основных молитв и богослужения на абхазский язык, при двух монастырях открыл школы для абхазских детей.

Также владыка совершил несколько миссионерских поездок в другие части тогдашней Грузии.

Несмотря на высокое общественное положение, имеретинский епископ был очень скромен. Он ходил в старой, изношенной одежде, а путешествия совершал не в экипаже, а верхом на лошади, в сопровождении одного-двух спутников. Владыка Гавриил говорил: «Как свеча, зажжённая и поставленная на высокое место, освещает окрестности и видна издалека, так и жизнь епископа. Добрый епископ спасёт многих». В полной мере это относилось к самому имеретинскому архиерею.

Он любил простой народ, не стеснялся укорять тех грузинских дворян, которые дурно обращались с крестьянами. Обличительная проповедь владыки незадолго до отмены крепостного права могла стоить ему жизни: настолько были рассержены некоторые дворяне.

Не только словом, но и делом помогал святитель Гавриил своему народу: поддерживал деньгами талантливых, но бедных студентов, опекал вдов, сирот и одиноких стариков, обеспечивал неимущих дровами и лекарствами, причём зачастую анонимно; оплачивал похороны людей, у которых не осталось родных.

Перед своей смертью семидесятилетний святитель попросил у прихожан прощения за свои грехи. На похороны епископа Гавриила собрались многие тысячи людей.

Как завет новым поколениям христиан звучат слова святителя Гавриила Имеретинского: «Спаситель утвердил на земле Царство Божие и нам, христианам, доверил распространение и усиление его. Каждый из нас должен приложить все силы и средства, чтобы способствовать распространению Царства Его».